Animales que se camuflan en el mar

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contrash

El camuflaje subacuático es el conjunto de métodos para lograr la cripsis -evitar la observación- que permite a los organismos acuáticos, que de otro modo serían visibles, pasar desapercibidos para otros organismos, como depredadores o presas.

El camuflaje en grandes masas de agua difiere notablemente del camuflaje en tierra. El entorno es esencialmente el mismo en todos los lados. La luz siempre incide desde arriba y, por lo general, no hay un fondo variable[a] que se pueda comparar con árboles y arbustos. En el agua predominan tres métodos principales de camuflaje: la transparencia, la reflexión y la contrailuminación. La transparencia y la reflexión son más importantes en los 100 metros superiores del océano; la contrailuminación es el principal método desde los 100 metros hasta los 1000 metros; mientras que el camuflaje pierde importancia en las aguas oscuras por debajo de los 1000 metros.

El camuflaje en aguas relativamente poco profundas se asemeja más al camuflaje terrestre, donde muchos animales utilizan métodos adicionales. Por ejemplo, los cangrejos decoradores emplean la autodecoración; los animales como el dragón de mar de hojas se mimetizan; muchos peces, incluidos los tiburones, utilizan el contra-sombreado; muchos peces se distraen con los ojos; y peces como la platija, y cefalópodos, como el pulpo, la sepia y el calamar, utilizan el camuflaje activo mediante la capacidad de cambiar rápidamente de color.

pez rana pintado

Trajes ghillieLos trajes ghillie son un tipo de camuflaje utilizado por los militares y los cazadores para camuflarse en la espesa vegetación. Además de los patrones de contraste de color verde o caqui, los trajes ghillie presentan elementos de follaje de la zona: ramitas, hojas y ramas.En Australia, los trajes ghillie reciben el apodo de «yowies», por su parecido con el Yowie, una criatura mítica similar a Pie Grande.

Camuflaje caquiLos militares no utilizaron el camuflaje hasta los siglos XVII y XVIII. Antes de eso, los uniformes militares eran de colores brillantes, para intimidar al enemigo.En la década de 1850, el ejército británico sufrió bajas masivas en la India. (Los líderes británicos tiñeron sus uniformes blancos y brillantes de un color bronceado apagado y arenoso para que se mezclaran con el entorno desértico. Llamaron a estos uniformes de nuevo color khakis, palabra hindú que significa «polvo».

Razzle DazzleRazzle Dazzle, o camuflaje deslumbrante, fue una táctica utilizada por las fuerzas aliadas durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Los barcos grandes, como los portaaviones, se pintaban con patrones geométricos y llamativos. El Razzle Dazzle no camuflaba los llamados «barcos deslumbrantes», sino que dificultaba a las fuerzas contrarias juzgar el tamaño y el tipo de buque.

mecanismo de camuflaje en los animales

Los caballitos de mar pueden adoptar el color y la forma de su hábitat preferido. Y muchos hipocampos no se desplazan mucho a lo largo del día. Aunque son peces, los hipocampos no son nadadores vigorosos y pueden descansar en el mismo lugar durante varios días.

En lugar de cambiar de color para mezclarse con su entorno, algunos animales, como los erizos de mar, recogen objetos para ocultarse. Este erizo lleva un sinfín de objetos, ¡incluso el esqueleto (prueba) de otro erizo! Quizá un depredador que pasara por allí pensara que el erizo formaba parte de las rocas y los escombros del fondo marino.

Con su coloración moteada y los lóbulos dérmicos que se extienden desde su cabeza, el wobbegong con borla puede mezclarse fácilmente con el fondo del océano. Estos tiburones de 4 pies de largo se alimentan de invertebrados bentónicos y peces. Habitan en arrecifes y cuevas en aguas relativamente poco profundas del océano Pacífico occidental.

El wobbegong espera pacientemente en el fondo del océano. Cuando su presa pasa nadando, puede lanzarse hacia arriba y agarrarla antes de que sospeche que el tiburón está cerca. Este tiburón tiene una boca tan grande que incluso puede tragarse a otros tiburones. El tiburón tiene unos dientes muy afilados, en forma de aguja, que utiliza para agarrar a su presa.

peces rana

Los peces pueden esconderse en alta mar manipulando el reflejo de la luz en su piel, según investigadores de la Universidad de Texas en Austin. El descubrimiento podría conducir algún día al desarrollo de nuevos materiales de camuflaje para su uso en el océano, y revoca 40 años de sabiduría convencional sobre el camuflaje de los peces.

Los investigadores descubrieron que los peces que miran hacia abajo se camuflan mediante una compleja manipulación de la luz polarizada después de que ésta incida en su piel. En estudios de laboratorio, demostraron que este tipo de camuflaje supera hasta en un 80 por ciento a la estrategia del «espejo», que hasta ahora se consideraba la más avanzada en el camuflaje de los peces.

El estudio se ha publicado esta semana en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). La investigación fue financiada por la Marina de los Estados Unidos, que está interesada tanto en desarrollar mejores tecnologías de camuflaje oceánico como en poder detectar tales estrategias si son desarrolladas por otros.

«El océano abierto representa un entorno difícil para el camuflaje», dijo Molly Cummings, profesora asociada de biología integradora en la Facultad de Ciencias Naturales. «No hay objetos tras los que esconderse en el espacio tridimensional, así que los organismos tienen que encontrar una forma de mimetizarse con el agua misma».