Estructura de los organelos

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Retículo endoplásmico

En biología celular, un orgánulo es una subunidad especializada, generalmente dentro de una célula, que tiene una función específica. El nombre de orgánulo proviene de la idea de que estas estructuras son partes de las células, como los órganos lo son del cuerpo, de ahí que el sufijo -elle sea un diminutivo. Los orgánulos están encerrados por separado en sus propias bicapas lipídicas (también llamados orgánulos unidos a la membrana) o son unidades funcionales espacialmente distintas sin una bicapa lipídica circundante (orgánulos no unidos a la membrana). Aunque la mayoría de los orgánulos son unidades funcionales dentro de las células, algunas unidades funcionales que se extienden fuera de las células suelen denominarse orgánulos, como los cilios, el flagelo y el arcaelo, y el tricocisto.

Los orgánulos se identifican mediante microscopía y también pueden purificarse mediante el fraccionamiento celular. Hay muchos tipos de orgánulos, sobre todo en las células eucariotas. Incluyen estructuras que conforman el sistema interno de endomembranas (como la envoltura nuclear, el retículo endoplásmico y el aparato de Golgi), y otras estructuras como las mitocondrias y los plastos. Aunque los procariotas no poseen orgánulos eucariotas, algunos contienen microcompartimentos bacterianos con cubierta de proteína, que se cree que actúan como orgánulos procariotas primitivos;[1] y también hay pruebas de otras estructuras limitadas por membranas.[2] Asimismo, se suele hablar de orgánulos del flagelo procariota que sobresale fuera de la célula, y de su motor, así como del pilus, en gran parte extracelular.

Organismos celulares

En biología celular, un orgánulo es una subunidad especializada, generalmente dentro de una célula, que tiene una función específica. El nombre de orgánulo proviene de la idea de que estas estructuras son partes de las células, como los órganos lo son del cuerpo, de ahí que el sufijo -elle sea un diminutivo. Los orgánulos están encerrados por separado en sus propias bicapas lipídicas (también llamados orgánulos unidos a la membrana) o son unidades funcionales espacialmente distintas sin una bicapa lipídica circundante (orgánulos no unidos a la membrana). Aunque la mayoría de los orgánulos son unidades funcionales dentro de las células, algunas unidades funcionales que se extienden fuera de las células suelen denominarse orgánulos, como los cilios, el flagelo y el arcaelo, y el tricocisto.

Los orgánulos se identifican mediante microscopía y también pueden purificarse mediante el fraccionamiento celular. Hay muchos tipos de orgánulos, sobre todo en las células eucariotas. Incluyen estructuras que conforman el sistema interno de endomembranas (como la envoltura nuclear, el retículo endoplásmico y el aparato de Golgi), y otras estructuras como las mitocondrias y los plastos. Aunque los procariotas no poseen orgánulos eucariotas, algunos contienen microcompartimentos bacterianos con cubierta de proteína, que se cree que actúan como orgánulos procariotas primitivos;[1] y también hay pruebas de otras estructuras limitadas por membranas.[2] Asimismo, se suele hablar de orgánulos del flagelo procariota que sobresale fuera de la célula, y de su motor, así como del pilus, en gran parte extracelular.

Gráfico de los orgánulos celulares y sus funciones

¿Cómo logran las células realizar todas sus funciones en un paquete tan diminuto y abarrotado? Las células eucariotas -las que componen las colas de gato y los manzanos, las setas y los ácaros del polvo, el fletán y los lectores de Scitable- han desarrollado formas de repartir las diferentes funciones en varios lugares de la célula. De hecho, dentro de las células eucariotas existen compartimentos especializados llamados orgánulos con este fin. Por ejemplo, las mitocondrias generan energía a partir de las moléculas de los alimentos; los lisosomas descomponen y reciclan los orgánulos y las macromoléculas; y el retículo endoplásmico ayuda a construir las membranas y a transportar las proteínas por toda la célula. Pero, ¿qué características tienen en común todos los orgánulos? ¿Y por qué el desarrollo de tres orgánulos concretos -el núcleo, la mitocondria y el cloroplasto- fue tan esencial para la evolución de los eucariotas actuales (Figura 1, Figura 2)?

De todos los orgánulos eucariotas, el núcleo es quizás el más crítico. De hecho, la mera presencia de un núcleo se considera una de las características que definen a una célula eucariota. Esta estructura es tan importante porque es el lugar en el que se aloja el ADN de la célula y comienza el proceso de interpretación del mismo.

Retículo endoplásmico

En biología celular, un orgánulo es una subunidad especializada, generalmente dentro de una célula, que tiene una función específica. El nombre de orgánulo proviene de la idea de que estas estructuras son partes de las células, como los órganos lo son del cuerpo, de ahí que el sufijo -elle sea un diminutivo. Los orgánulos están encerrados por separado en sus propias bicapas lipídicas (también llamados orgánulos unidos a la membrana) o son unidades funcionales espacialmente distintas sin una bicapa lipídica circundante (orgánulos no unidos a la membrana). Aunque la mayoría de los orgánulos son unidades funcionales dentro de las células, algunas unidades funcionales que se extienden fuera de las células suelen denominarse orgánulos, como los cilios, el flagelo y el arcaelo, y el tricocisto.

Los orgánulos se identifican mediante microscopía y también pueden purificarse mediante el fraccionamiento celular. Hay muchos tipos de orgánulos, sobre todo en las células eucariotas. Incluyen estructuras que conforman el sistema interno de endomembranas (como la envoltura nuclear, el retículo endoplásmico y el aparato de Golgi), y otras estructuras como las mitocondrias y los plastos. Aunque los procariotas no poseen orgánulos eucariotas, algunos contienen microcompartimentos bacterianos con cubierta de proteína, que se cree que actúan como orgánulos procariotas primitivos;[1] y también hay pruebas de otras estructuras limitadas por membranas.[2] Asimismo, se suele hablar de orgánulos del flagelo procariota que sobresale fuera de la célula, y de su motor, así como del pilus, en gran parte extracelular.