Hipotesis de la deriva continental

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historia de la deriva continental

La teoría de la deriva continental se asocia principalmente con el científico Alfred Wegener. A principios del siglo XX, Wegener publicó un artículo en el que explicaba su teoría de que las masas continentales «se desplazaban» por la Tierra, a veces atravesando los océanos y chocando entre sí. Llamó a este movimiento deriva continental.

Wegener, formado como astrónomo, utilizó la biología, la botánica y la geología para describir Pangea y la deriva continental. Por ejemplo, los fósiles del antiguo reptil Mesosaurus sólo se encuentran en el sur de África y Sudamérica. El mesosaurio, un reptil de agua dulce de sólo un metro de largo, no pudo haber nadado por el océano Atlántico. La presencia del mesosaurio sugiere un hábitat único con muchos lagos y ríos.

Wegener también estudió los fósiles de plantas del frígido archipiélago ártico de Svalbard (Noruega). Estas plantas no eran los ejemplares resistentes adaptados para sobrevivir en el clima ártico. Estos fósiles eran de plantas tropicales, que están adaptadas a un entorno mucho más cálido y húmedo. La presencia de estos fósiles sugiere que Svalbard tuvo una vez un clima tropical.

el supercontinente en la hipótesis de la deriva continental se llamó

La hipótesis de la deriva continental fue desarrollada a principios del siglo XX, principalmente por Alfred Wegener. Wegener afirmaba que los continentes se desplazan por la superficie de la Tierra y que una vez estuvieron unidos como un único supercontinente. Mientras Wegener vivía, los científicos no creían que los continentes pudieran moverse.Busca un mapa de los continentes y recorta cada uno de ellos. Mejor aún, utiliza un mapa en el que los bordes de los continentes muestren la plataforma continental. Ese es el verdadero tamaño y la forma de un continente y muchos de ellos se pueden unir como un rompecabezas. El vínculo más fácil es el que une el este de América con el oeste de África y Europa, pero el resto también puede encajar.

Alfred Wegener propuso que los continentes estuvieron unidos en un único supercontinente llamado Pangea, que significa toda la tierra en griego antiguo. Sugirió que Pangea se rompió hace mucho tiempo y que los continentes se desplazaron a sus posiciones actuales. Llamó a su hipótesis deriva continental.

En la década de 1950 se obtuvieron nuevas y desconcertantes pruebas gracias a los estudios sobre la historia magnética de la Tierra. Los científicos utilizaron magnetómetros, dispositivos capaces de medir la intensidad del campo magnético, para observar las propiedades magnéticas de las rocas en muchos lugares.  Los geólogos observaron cosas importantes sobre la polaridad magnética de rocas de distinta edad en el mismo continente. Los cristales de magnetita de las rocas volcánicas frescas apuntan al polo norte magnético actual, independientemente del continente o del lugar en el que se encuentren las rocas. Las rocas más antiguas que tienen la misma edad y se encuentran en el mismo continente apuntan al mismo lugar, pero ese lugar no es el polo norte magnético actual. Las rocas más antiguas que tienen una edad diferente no apuntan a los mismos lugares ni al polo norte magnético actual.En otras palabras, aunque los cristales de magnetita apuntaban al polo norte magnético, la ubicación del polo parecía errar. Los científicos se sorprendieron al descubrir que el polo norte magnético cambiaba de ubicación a lo largo del tiempo. Hay tres posibles explicaciones para esto: 1) Los continentes permanecieron fijos y el polo magnético norte se movió. 2) El polo magnético norte permaneció fijo y los continentes se movieron, o 3) tanto los continentes como el polo norte se movieron.

6 pruebas de la deriva continental

Alfred Wegener recopiló diversas pruebas para apoyar su teoría, incluyendo el «encaje» geológico y las pruebas fósiles. Es importante saber que las siguientes pruebas fósiles específicas no fueron aportadas por Wegener para apoyar su teoría. El propio Wegener no recogió los fósiles, pero llamó la atención sobre la idea de utilizar estos documentos científicos que afirmaban que había fósiles de especies presentes en continentes distintos para apoyar su afirmación.

Las pruebas de «ajuste» geológico son la coincidencia de rasgos geológicos a gran escala en distintos continentes. Se ha observado que las costas de América del Sur y de África Occidental parecen coincidir, pero sobre todo los terrenos de los distintos continentes también lo hacen. Algunos ejemplos son: los Montes Apalaches del este de Norteamérica unidos a las Tierras Altas de Escocia, los conocidos estratos rocosos del sistema Karroo de Sudáfrica coinciden correctamente con el sistema de Santa Catarina en Brasil, y las cordilleras de Brasil y Ghana coinciden sobre el Océano Atlántico.

pruebas de la teoría de la deriva continental

Los científicos aún no parecen comprender suficientemente que todas las ciencias de la tierra deben aportar pruebas para desvelar el estado de nuestro planeta en épocas anteriores, y que la verdad del asunto sólo puede alcanzarse combinando todas estas pruebas. . . . Sólo combinando la información proporcionada por todas las ciencias de la tierra podemos esperar determinar la «verdad» en este caso, es decir, encontrar la imagen que presenta todos los hechos conocidos en la mejor disposición y que, por lo tanto, tiene el mayor grado de probabilidad. Además, tenemos que estar siempre preparados para la posibilidad de que cada nuevo descubrimiento, sea cual sea la ciencia que lo aporte, pueda modificar las conclusiones que extraigamos.

Wegener reunió una enorme cantidad de pruebas de que los continentes habían estado unidos. Abogó por utilizar las pruebas científicas para encontrar la «verdad». Como su colega, ¿está usted convencido? Exploremos.