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Cuantos planetas hay en el universo

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Cuantos planetas hay en el universo

¿cuántos planetas hay en el universo? (2020)

Este artículo trata sobre el Sol y su sistema planetario. Para otros sistemas similares, véase Sistema planetario. Para sistemas de energía solar, véase Sistema fotovoltaico. Para otros usos, véase Sistema solar (desambiguación).

El Sistema Solar[b] es el sistema gravitatorio formado por el Sol y los objetos que lo orbitan, ya sea directa o indirectamente[c] De los objetos que orbitan el Sol directamente, los más grandes son los ocho planetas,[d] siendo el resto objetos más pequeños, los planetas enanos y los cuerpos pequeños del Sistema Solar. De los objetos que orbitan alrededor del Sol de forma indirecta -los satélites naturales-, dos son mayores que el planeta más pequeño, Mercurio, y uno más casi lo iguala en tamaño[e].

El viento solar, una corriente de partículas cargadas que fluye hacia el exterior desde el Sol, crea una región en forma de burbuja en el medio interestelar conocida como heliosfera. La heliopausa es el punto en el que la presión del viento solar es igual a la presión opuesta del medio interestelar; se extiende hasta el borde del disco disperso. La nube de Oort, que se cree que es la fuente de los cometas de largo período, también puede existir a una distancia aproximadamente mil veces mayor que la heliosfera. El Sistema Solar se encuentra a 26.000 años luz del centro de la Vía Láctea, en el Brazo de Orión, que contiene la mayoría de las estrellas visibles en el cielo nocturno. Las estrellas más cercanas están dentro de la llamada Burbuja Local, y la más cercana, Próxima Centauri, está a 4,25 años luz.

Agujero negro

EXOPLANETASLos astrónomos estiman que hay aproximadamente un exoplaneta por estrella en nuestra galaxia. Por supuesto, algunas estrellas tienen muchos planetas: nuestro Sol tiene ocho. Y algunas estrellas no tienen ninguno. Pero si una estrella vive lo suficiente, la formación de planetas parece ser la regla, más que la excepción.

El contador de exoplanetas conocidos -en el momento de escribir este artículo- asciende a 4.108 mundos confirmados. Pero los astrónomos son sorprendentemente buenos a la hora de averiguar lo que no pueden ver. Saben que sus telescopios no son lo suficientemente potentes o precisos para ver los planetas más sigilosos: los que son muy pequeños, están muy lejos de sus estrellas o rodean estrellas muy lejanas a la Tierra. Y a la inversa, hay regiones del espacio en las que los astrónomos están bastante seguros de haber encontrado todos los planetas dentro de un determinado rango.

Combinando el conocimiento de lo que pueden ver -los exoplanetas conocidos- con el conocimiento de lo que no pueden ver -las partes del espacio que actualmente están más allá de nuestra capacidad de investigación- los astrónomos llegan a la aproximación de un planeta por estrella.

Cuántas estrellas y planetas hay en el universo

El consenso actual entre los astrónomos es que debería haber al menos tantos planetas como estrellas. Hay 100.000 millones de galaxias en el universo, cada una de las cuales contiene unos mil millones de billones de estrellas. Con una cantidad tan estupenda de exoplanetas, deberían existir muchos otros mundos parecidos a la Tierra… quizás.

Erik Zackrisson, astrofísico de la Universidad de Uppsala (Suecia), hizo números con un modelo informático que simulaba la evolución del universo desde el Big Bang. Según él, y teniendo en cuenta nuestra comprensión actual del universo y las leyes de la física, debería haber 720 planetas en el universo. Son 7 seguidos de 20 ceros o 70 quintillones.

La mayoría de los planetas generados por el modelo de los investigadores son extremadamente diferentes de la Tierra. Por lo general, son más grandes, más viejos y es bastante improbable que alberguen vida debido a su órbita alrededor de sus estrellas madre.

Los científicos clasifican un exoplaneta -que es cualquier planeta fuera de nuestro sistema solar- como «potencialmente habitable» si orbita en la llamada «zona habitable» de una estrella, también conocida como la región de «Ricitos de Oro». En esta órbita, la temperatura de la superficie es la adecuada, lo que permite el flujo de agua líquida.

Tierra

Un planeta es un cuerpo astronómico que orbita alrededor de una estrella o de un remanente estelar que tiene la suficiente masa para ser redondeado por su propia gravedad, no es lo suficientemente masivo como para provocar una fusión termonuclear y -según la Unión Astronómica Internacional, pero no todos los científicos planetarios- ha limpiado su región vecina de planetesimales[b][1][2].

Ptolomeo pensaba que los planetas orbitaban alrededor de la Tierra con movimientos deferentes y epiciclos. Aunque la idea de que los planetas orbitaban alrededor del Sol había sido sugerida muchas veces, no fue hasta el siglo XVII que esta opinión fue apoyada por las pruebas de las primeras observaciones astronómicas telescópicas, realizadas por Galileo Galilei. Por la misma época, Johannes Kepler, mediante un cuidadoso análisis de los datos de las observaciones pre-telescópicas recogidas por Tycho Brahe, descubrió que las órbitas de los planetas eran elípticas y no circulares. A medida que mejoraban las herramientas de observación, los astrónomos vieron que, al igual que la Tierra, cada uno de los planetas giraba en torno a un eje inclinado con respecto a su polo orbital, y que algunos compartían características como las capas de hielo y las estaciones. Desde los albores de la Era Espacial, la observación minuciosa por parte de las sondas espaciales ha descubierto que la Tierra y los demás planetas comparten características como el vulcanismo, los huracanes, la tectónica e incluso la hidrología.

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