Dolor constante en el pecho

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Dolor constante en el pecho

Cómo saber si el dolor de pecho es muscular

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Dolor de pecho constante durante días

Es una pregunta molesta, a la que millones de personas -y sus médicos- se enfrentan cada año. ¿Cuál es el problema? El dolor torácico puede deberse a docenas de afecciones además del infarto, desde la pancreatitis hasta la neumonía o el ataque de pánico.

Cada año, millones de estadounidenses con dolor torácico son atendidos en los servicios de urgencias de los hospitales. Sólo en el 20% de los casos se diagnostica un ataque al corazón o un episodio de angina inestable, una señal de advertencia de que puede producirse pronto un ataque al corazón. Unos pocos tienen otro problema potencialmente mortal, como una embolia pulmonar (un coágulo de sangre en los pulmones) o una disección aórtica (un desgarro en la capa interna de la aorta). Algunos sufren una angina de pecho «normal», que se produce cuando una parte del corazón no recibe la cantidad de sangre rica en oxígeno que necesita durante periodos de esfuerzo físico o estrés emocional. Sin embargo, la mayoría padece una afección no relacionada con el corazón o las arterias.

El otro problema complicado de los infartos es que cada persona los experimenta de forma diferente. Algunos tienen el clásico dolor en el pecho. Otros tienen dolor de mandíbula o de espalda. Otros se quedan sin aliento, se sienten extremadamente fatigados o tienen náuseas.

Dolor sordo en el pecho

¿Ha sentido alguna vez un dolor agudo en el pecho y estaba convencido de que estaba sufriendo un ataque al corazón? Tal vez incluso fue a la sala de emergencias o llamó a su médico sólo para descubrir que su «ataque al corazón» era en realidad una distensión muscular. O tal vez estaba absolutamente seguro de que su dolor de pecho era sólo acidez, pero resultó ser un ataque al corazón después de todo.

Es posible que su médico utilice la palabra «angina» o «angina de pecho» al hablar de su dolor torácico. En realidad, la angina es el término médico que designa el dolor, la presión o la opresión en el pecho, pero no es lo mismo que un ataque al corazón.

El suministro de sangre al músculo cardíaco suele reducirse por la aterosclerosis, la acumulación de placa grasa en las arterias que irrigan el corazón. Cuando la demanda de flujo sanguíneo por parte del corazón aumenta (debido al esfuerzo o al estrés emocional) en alguien con un suministro de sangre restringido al corazón, esa persona puede experimentar síntomas de angina, como opresión, ardor, opresión o sensación de presión en el pecho.

Los expertos en salud clasifican la angina en dos categorías: angina estable y angina inestable. La angina estable se produce durante la actividad o el estrés emocional, mientras que la inestable suele producirse en reposo.

Dolor torácico que aparece y desaparece durante meses

La angina microvascular es una fuente especialmente preocupante de dolor torácico cardíaco, y a menudo se diagnostica erróneamente porque no aparece como una obstrucción en las arterias cardíacas más grandes durante las pruebas. Este hecho puede hacer que los médicos pasen por alto la causa subyacente.

«Es preocupante porque el problema puede pasar desapercibido. No aparece en un angiograma tradicional, lo que puede retrasar el diagnóstico si los médicos descartan el dolor torácico como si no fuera nada», dice la doctora Erin Michos, directora asociada de cardiología preventiva del Centro Ciccarone para la Prevención de las Enfermedades del Corazón.

El origen más común de la angina es la enfermedad coronaria obstructiva, que se produce cuando una de las arterias del corazón está bloqueada. Las personas con este tipo de angina pueden sentir dolor en el pecho durante el ejercicio o el esfuerzo si no se suministra suficiente sangre al músculo cardíaco en funcionamiento.

Pero según la Asociación Americana del Corazón, hasta el 50% de las mujeres con síntomas de angina no tienen una arteria obstruida. De hecho, es posible que ni siquiera sientan dolor en el pecho, aunque pueden tener otros síntomas.