Sustancia blanca y gris del cerebro

  • por
Sustancia blanca y gris del cerebro

Materia blanca

La materia gris es un componente principal del sistema nervioso central, formado por cuerpos celulares neuronales, neuropilas (dendritas y axones no mielinizados), células gliales (astrocitos y oligodendrocitos), sinapsis y capilares. La materia gris se distingue de la materia blanca porque contiene numerosos cuerpos celulares y relativamente pocos axones mielinizados, mientras que la materia blanca contiene relativamente pocos cuerpos celulares y está compuesta principalmente por axones mielinizados de largo alcance[1] La diferencia de color se debe principalmente a la blancura de la mielina. En el tejido vivo, la materia gris tiene en realidad un color gris muy claro con matices amarillentos o rosados, que proceden de los vasos sanguíneos capilares y de los cuerpos celulares neuronales[2].

La materia gris se distribuye en la superficie de los hemisferios cerebrales (corteza cerebral) y del cerebelo (corteza cerebelosa), así como en las profundidades del cerebro (tálamo; hipotálamo; subtálamo, ganglios basales – putamen, globo pálido, núcleo accumbens; núcleos septales), cerebelo (núcleos cerebelosos profundos – núcleo dentado, núcleo globoso, núcleo emboliforme, núcleo fastigial), tronco cerebral (sustancia negra, núcleo rojo, núcleos olivares, núcleos de los nervios craneales).

Materia blanca en el cerebro

Psychology & Neuroscience Stack Exchange es un sitio de preguntas y respuestas para profesionales, investigadores y estudiantes de ciencias cognitivas, psicología, neurociencia y psiquiatría. Sólo se necesita un minuto para registrarse.

En el cerebro propiamente dicho, la materia gris forma la capa externa del cerebro y la materia blanca la capa interna. En la columna vertebral, esto se invierte: la materia blanca forma la capa externa de la columna vertebral y la materia gris la capa interna. ¿Existe alguna razón funcional o de desarrollo para ello?

Dado que el córtex es el «procesador», tiene sentido conectar las partes subcorticalmente (es más eficiente porque conduce a conexiones más cortas). Sin embargo, el córtex se ha expandido muy tarde en la evolución, por lo que este «razonamiento del punto final» puede ser impugnado, ya que desde una perspectiva evolutiva, se necesitaba más córtex y, por tanto, se expandió justo donde resultaba estar, es decir, en la parte externa del cerebro.

La materia blanca de la médula espinal constituye las diversas vías sensoriales y motoras hacia y desde el cerebro, respectivamente. La materia gris constituye los núcleos de procesamiento básicos que forman los arcos reflejos en la médula espinal. Estos arcos reflejos procesan la información sensorial entrante (por ejemplo, el dolor) y gobiernan la salida motora (por ejemplo, apartar la mano del fuego).

Función de la materia gris

Dada la pista del crucigrama «materia cerebral», ¿qué le vendría a la mente? Bastantes lectores podrían responder «materia gris» y con razón. En el lenguaje común, la materia gris se ha convertido prácticamente en sinónimo de cerebro, como cuando el famoso detective de Agatha Christie, Hércules Poirot, se jacta de sus «pequeñas células grises». Gran parte de la neurociencia, tal y como se presenta hoy en día, tiende a reforzar esta visión de que la materia gris de la corteza cerebral hace posible nuestras capacidades mentales distintivas, como la memoria, el lenguaje, el pensamiento y la emoción. Sin embargo, un vistazo a la anatomía del cerebro humano revela que la materia gris cortical comprende sólo la parte más externa del cerebro, de uno a cuatro milímetros, una capa del grosor de una tela pesada, sobre un cerebro que en el adulto humano medio pesa tres libras. Casi la mitad del volumen del cerebro no es materia gris, sino blanca, el conjunto de proyecciones mielinizadas (aisladas) de las neuronas que discurren entre zonas de materia gris muy dispersas. Si la materia gris supuestamente «es» el cerebro, ¿qué hace toda esta materia blanca en nuestras cabezas?

Materia gris en el cerebro

La materia gris es uno de los principales componentes del sistema nervioso central y está formada por cuerpos celulares neuronales, neuropilas (dendritas y axones no mielinizados), células gliales (astrocitos y oligodendrocitos), sinapsis y capilares. La materia gris se distingue de la materia blanca porque contiene numerosos cuerpos celulares y relativamente pocos axones mielinizados, mientras que la materia blanca contiene relativamente pocos cuerpos celulares y está compuesta principalmente por axones mielinizados de largo alcance[1] La diferencia de color se debe principalmente a la blancura de la mielina. En el tejido vivo, la materia gris tiene en realidad un color gris muy claro con matices amarillentos o rosados, que proceden de los vasos sanguíneos capilares y de los cuerpos celulares neuronales[2].

La materia gris se distribuye en la superficie de los hemisferios cerebrales (corteza cerebral) y del cerebelo (corteza cerebelosa), así como en las profundidades del cerebro (tálamo; hipotálamo; subtálamo, ganglios basales – putamen, globo pálido, núcleo accumbens; núcleos septales), cerebelo (núcleos cerebelosos profundos – núcleo dentado, núcleo globoso, núcleo emboliforme, núcleo fastigial), tronco cerebral (sustancia negra, núcleo rojo, núcleos olivares, núcleos de los nervios craneales).