Los arboles mas altos del mundo

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Los arboles mas altos del mundo

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La zona de la sierra media (5.000-8.000 pies o 1.524-2.438 m) crea las condiciones ideales para el crecimiento de la secuoya gigante. Las suaves temperaturas invernales y estivales, la profunda capa de nieve invernal y un rico historial de incendios han hecho posible que el árbol más grande del mundo alcance su mayor tamaño en estos parques. Los Parques Nacionales de Sequoia y Kings Canyon cuentan con muchos de los árboles más grandes del mundo por su volumen. El Árbol General Sherman es el más grande del mundo con 1.487 metros cúbicos (52.508 pies cúbicos). El árbol General Grant es el segundo más grande, con 1.320 metros cúbicos (46.608 pies cúbicos).

Es difícil apreciar el tamaño de las secuoyas gigantes porque los árboles vecinos son muy grandes. Las secuoyas más grandes son tan altas como un edificio medio de 26 pisos, y sus diámetros en la base superan la anchura de muchas calles de la ciudad. A medida que crecen, producen unos 40 pies cúbicos (un metro cúbico) de madera cada año, lo que equivale aproximadamente al volumen de un árbol de 50 pies (15 metros) de altura y un pie de diámetro.

Esta lista se ha elaborado a partir de los datos del libro de Wendell Flint, To Find the Biggest Tree (2002), así como de los datos recogidos por el Servicio de Parques Nacionales y el Servicio Geológico de Estados Unidos en 2001 y 2012. Las dimensiones de los árboles pueden haber cambiado desde que se cotejaron estas mediciones.

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Desde el suelo, el árbol más alto del mundo es fácil de pasar por alto: Tiene la misma corteza gruesa y escarpada que los otros miles de secuoyas costeras que se alzan en los bosques templados del norte de California, cubiertos por la niebla, y su follaje es el mismo. Para entender realmente lo que hace que este árbol sea excepcional, habría que escalar su tronco, como hizo un botánico en 2006. Después de bajar una cinta métrica desde la hoja más alta, se supo que el árbol -conocido como Hyperion- mide más de 380 pies. Eso hace que sea casi 75 pies más alto que la Estatua de la Libertad.

Pero cuando los excursionistas pasan por debajo de Hyperion, no tienen ni idea de que están a la sombra del organismo vivo más alto, y uno de los árboles más famosos, de la Tierra. El Hyperion no está marcado en ningún mapa, y los parques estatales y nacionales de Redwood mantienen oculta al público su ubicación exacta en la cuenca de Redwood Creek. Esto se debe a que, a pesar de su formidable tamaño, Hyperion es vulnerable.

«Cuando se descubre algo superlativo a nivel mundial, la gente quiere ir a verlo», dice a Mental Floss Richard Campbell, director de restauración de la Save the Redwoods League [PDF]. «Y la gente quiere ir a sacarle fotos, y ponerlo en Instagram, y trepar por todo él, y grabar sus iniciales en él». El tráfico peatonal puede pisotear el sotobosque del árbol y compactar el suelo alrededor de las raíces. Un número excesivo de visitantes podría poner en peligro la salud de este gigante de 600 años.

árbol más grande del mundo cortado

Los árboles superlativos del mundo pueden clasificarse por cualquier factor. Se han llevado registros de árboles de altura superlativa, diámetro o circunferencia del tronco, cobertura de la copa, volumen del espacio aéreo, volumen de la madera, masa estimada y edad.

Las alturas de los árboles más altos del mundo han sido objeto de considerables disputas y muchas exageraciones. Las mediciones modernas verificadas con telémetros láser o con mediciones de caída de cinta realizadas por trepadores de árboles (como las llevadas a cabo por los investigadores de las copas de los árboles), han demostrado que algunos métodos antiguos de medición de la altura de los árboles son a menudo poco fiables, produciendo a veces exageraciones del 5% al 15% o más por encima de la altura real[1] Las afirmaciones históricas de árboles que crecen hasta 130 m (430 pies), e incluso 150 m (490 pies), son ahora en gran medida descartadas por ser poco fiables, y atribuidas al error humano.

Los árboles más grandes se definen por tener el mayor volumen de madera en un solo tronco. Estos árboles son a la vez altos y de gran diámetro y, en particular, mantienen un gran diámetro en lo alto del tronco. La medición es muy compleja, sobre todo si hay que incluir el volumen de las ramas además del volumen del tronco, por lo que sólo se han realizado mediciones de un pequeño número de árboles, y generalmente sólo del tronco. Se han hecho pocos intentos de incluir el volumen de las raíces o de las hojas.

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El árbol más alto del mundo es Hyperion, una secuoya costera (Sequoia sempervirens) que se encuentra en el Parque Nacional de las Secuoyas (California). Hyperion se encuentra a 115,54 m (379,1 pies) del suelo y se estima que tiene entre 700 y 800 años.  La ubicación exacta de Hyperion no es accesible al público por temor a que los turistas puedan alterar el ecosistema del árbol.

Michael Taylor y Chris Atkins descubrieron la secuoya el 25 de agosto de 2006. La altura inicial del árbol estaba marcada como 378,1 pies, pero los investigadores volvieron a medirla y obtuvieron la altura de 379,1 pies, que se convirtió en la altura oficial reconocida por el Récord Mundial Guinness. Sorprendentemente, Hyperion se encuentra en una ladera en la que el 96% de las secoyas costeras originales han sido taladas. Dos meses antes, Taylor y Atkins habían descubierto otras dos secuoyas en el parque que eran más altas que el anterior poseedor del récord: El Gigante de la Estratosfera. Se calcula que Hyperion contiene 18.600 pies cúbicos de madera.

Helios fue la más alta del mundo entre el 1 de junio y el 25 de agosto de 2006, hasta que se descubrió Hyperion. El árbol se encuentra a 376,6 pies sobre el suelo y está situado en el mismo parque que Hyperion. La secuoya (Sequoia sempervirens) está protegida de los daños causados por turistas y madereros.